妳值得 | 愛.女孩

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幾天前10月11日是國際女孩日,正好這些日子也有愛女孩志工團來到肯亞,進
入村落和學校教導婦女縫製布衛生棉。不約而同地,幾個團員都問了我相似的
問題:

「你一個女生在這邊,爸媽沒有反對嗎?他們的反應是什麼?」
一個女生,這應該是多數人見到我的時候最容易注意到的其中一個角色。我是
一個女生,十分年輕,沒有來自同一個國家、文化背景的夥伴,隻身在外,不
免使人馬上聯想到生活適應和安全上的顧慮。的確作為一個生理女性,我在這
幾週生活、工作的過程中,已經感受到相比於男性一些更加不便和不容易的部
分,比如說我必須避免一個人出門。當我只和一位當地人同行,而非像過去有
一整團的志工一起行動,我更容易遇到當地男性上前搭話或者尾隨。我無意猜
測他們背後的意圖好壞,只是這一切都在提醒我我是一個因為膚色而目標明顯
的外國人,女生。每一天我在面對文化差異,也同時是在觀察當地文化對待女
性的方式,以及他們認為應該如何對待異文化女性的方式。
衡量一個國家女性權益狀況是一件複雜的事情,身為一個外國人,我的感受又
與當地人有所差異。然而這一週,有幾天陪著志工團進入村莊、學校教女性縫
製衛生棉,也剛度過國際女孩日,我想說一說我在肯亞所看見、聽見的婦女困
境。
幾天前的上午,我住處的牧師太太伊莉莎白,和志工團分享整個愛女孩計畫的
起源。她是最初的發起人之一,她的童年在奈洛比的貧民區度過,那段日子沒
有一天不是活在遭受性侵犯的陰影底下。得到傳教士資助完成學業,接著嫁給
牧師之後,她心中一直有個負擔,在貧民區的生活她見過許多婦女因為疾病、
暴力殞命,她想要拯救其他女孩。在她敘述貧民區女性承受的恐懼時,我想起
不久前曾看過的一則報導,在喀麥隆部分區域,母親為了保護女兒免受性侵害
,會燒熱石頭將她們的胸部燙平消除性吸引力。第一次聽或許會覺得荒謬,但
這正反映了女性的困境。為什麼要費心提倡、關懷女性權益?其實是因為許多
女生連最基本的尊重都沒有被給予,這是人權問題。她們需要被尊重,也需要
明白自己的價值。
當我第一次聽到女孩會因為無法購買衛生棉而無法上學的時候,我覺得難以置
信。然而走訪了許多貧民區和村莊之後,我完全相信這是真實存在的狀況,而
且影響了許多女生。不只一次,我遇到抱著孩子的年輕未婚媽媽,他們中斷學
業,最初都是因為月經。在沒有受過適當性教育的情況下,有些女孩第一次來
的時後毫無準備,被同學嘲笑而恐懼上學。接著,因為負擔不起衛生棉卻又無
法阻止經血流溢,女孩選擇待在家裡等待經血慢慢流乾。每個月都必須經歷幾
天如此狀況,長年累月下來,很多女孩就離開學校了。再來,月經來潮代表女
性開始具有生育能力,在赤貧的狀況下,只要一個男性別有居心地展現關心、
呵護,女孩很容易就獻上感情、身體,最後意外懷孕。
這週一在一所小學附近的貧民區,我拜訪了一位年長的媽媽。她有七個孩子,
當時其中一個16歲的女兒也在場,抱著一個嬰孩。她告訴我,女兒在家裏沒錢
資助的狀況下終止學業,也在那段時間她愛上一個男人,最後懷孕。除了七個
孩子,還要照顧一個孫子,靠的是販售自家種的一點蔬果。離開貧民區的路上
,陪伴我的兩名小學老師對我說:「如果今天你家裡什麼都沒有,一個男人來
,他告訴你他可以給你好吃的食物、漂亮的衣服、漂亮的鞋子⋯⋯你會很容易
被拐走,甚至給出自己的身體。這就是這裡的狀況。」約兩個月前,我在烏干
達的偏鄉也聽到了一樣的故事。「我們嘗試帶女孩回學校,也盡量給予她們物
質資源。如果她們能先有鞋子和一些漂亮的小東西,接著透過教育使她們未來
得以自立,她們會知道自己不需要用身體交換物質需求。」物質的匱乏連帶了
影響女孩對於自身價值的判斷,她們的家庭一無所有、更不明白自己有多珍貴
。而對於生活和未來又能有多少盼望?
這幾天,志工團完成衛生棉教學之後,都會問女孩們知不知道最美麗的女生是
誰?志工們拿著已開啟前置鏡頭的手機走到每一個女孩面前,告訴她們:「這
是我見過最美的女生。」我好喜歡這個時刻,看著每一個女孩緊盯著畫面中的
自己,有些沉靜、嚴肅,從她眼中卻可以看見情緒的波動,那一瞬間是如此魔
幻而動人。每一次,我們總會遇上比起其他女孩有更多肢體、心靈缺憾的女生
。比如有一天在志工團離開前,老師帶著所有女孩和志工們一起唱歌跳舞,在
教室內圍成一個大圓圈,卻有一個女孩孤零零地坐在自己的位置上。直到她終
於起身後,才發現原來她因長短腳不願一起跳舞。也有一次,一個年輕媽媽的
穿著比起在場其他婦女來得破舊,她有些自卑、總是覺得自己做不好所以要其
他人幫忙,看見自己的臉龐那一刻,她眼眶泛著淚。
每一次、每一天,看著這些女生,她可能是少女、母親、或者已經當上祖母,
多麼想讓她們明白:「妳很美,也值得被愛。」

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作者: Helen Yihan Lien

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